»Bösartige Hunde«

Birmingham, Alabama, 3. Mai 1963
Foto: Bill Hudson, AP

Im Frühjahr 1963 gingen schwarze Studenten mehrere Tage lang auf die Strasse. Sie waren einem Aufruf Martin Luther Kings gefolgt, um gegen die Rassentrennung zu demonstrieren und die Ziele der Bürgerrechtsbewegung zu verbreiten. Weiße Polizeibeamte ließen ihre Hunde auf die friedlichen Demonstranten los, von denen drei durch Bisswunden so schwer verletzt wurden, dass sie im Krankenhaus behandelt werden mussten. Am 3. Mai 1963 wurde der damalige High-School Schüler Walter Gadsden von einem Polizeihund in den Bauch gebissen.

Dog Boy Officer sculpture, Kelly Ingram Park, Birmingham
Foto : Alan Spears, NPCA

Kurz vor dem Ende seiner ersten Amtszeit im Jahr 2013 erklärte Präsident Barack Obama einige Schlüsselorte der Bürgerrechtsbewegung in Alabama zu Nationalen Monumenten. Das Birmingham Civil Rights National Monument schützt u.a.

Alabama ist eine Komposition von John Coltrane, die als Reaktion auf den Bombenanschlag erfolgte, bei dem vier afroamerikanische Mädchen getötet wurden. Das folgende Aufnahme ist geprägt von der Trauer und Wut, die das schwarze Amerika in jenen Tagen durchlebte.

Alabama – John Coltrane
Fernsehaufzeichnung vom 7. Dezember 1963
(Erstmals erschienen auf dem Album Live at Birdland  vom 8. Oktober 1963)

Und so, meine Freunde, sind sie nicht umsonst gestorben. Gott hat immer noch einen Weg, dem Bösen das Gute abzugewinnen. Und die Geschichte hat immer und immer wieder bewiesen, dass unverdientes Leiden erlösend ist. Das unschuldige Blut dieser kleinen Mädchen kann durchaus als erlösende Kraft dienen, die neues Licht in diese dunkle Stadt bringen wird.

Martin Luther King, Jr. (auf der Trauerfeier am 18 September 1963 in Birmingham)
Alabama – Brooklyn Raga Massive (2015)